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Capacitación promueve una Extracción de Oro menos Contaminante y Peligrosa.

Es más barato, menos tóxico y permite extraer casi el doble de oro. En Cabo Delgado, mineros artesanales están aprendiendo a sustituir el mercurio por el borato de sodio.

Derecho a la salud , Derechos ambientales , Minería artesanal

El mercurio, utilizado tradicionalmente en la extracción artesanal de oro, es altamente tóxico, contaminante y peligroso para la salud pública y el medio ambiente.

El uso de mercurio en la extracción de oro es una de las principales causas de los problemas de salud observados en los mineros/as, pero también en la población en general. El mercurio es un metal pesado altamente tóxico y contaminante. Los vapores liberados por la quema de amalgama (mezcla de mineral y mercurio) son extremadamente peligrosos al ser inhalados. Al mismo tiempo, el proceso de extracción con mercurio implica un alto riesgo de contaminación del agua de consumo y uso de la población que la utiliza para beber, cocinar y regar huertas, lo que puede resultar en una intoxicación grave. Psicosis, ansiedad, depresión, neumonía y daño permanente al cerebro y al sistema nervioso son algunas de las consecuencias de la exposición al mercurio que, junto con el fuerte impacto en el medio ambiente, hacen que la prohibición de su uso sea imprescindible.

En 2017, medicusmundi, en asociación con Centro Terra Viva y como parte del proyecto financiado por la Unión Europea "Minería artesanal: derechos ambientales y culturales en Cabo Delgado", comenzó un ciclo de capacitación para mineros artesanales en los distritos de Ancuabe, Montepuez y Namuno para la introducción de metodologías alternativas de extracción de oro más limpias y seguras. Desde entonces, los mineros han sido animados a abandonar el uso de mercurio y recurrir al borato de sodio (bórax). El bórax es una sustancia no contaminante y más barata que se compra legalmente (a diferencia del mercurio, cuya venta está prohibida) y que permite extraer una cantidad de oro considerablemente mayor.

El procesamiento artesanal del oro usando bórax sigue la misma secuencia de tareas ya conocidas y utilizadas por los mineros artesanales, con una diferencia en algunas técnicas aplicadas para mejorar la captación del oro. En el proceso de formación también se sugieren otros métodos alternativos, como reemplazar el molino seco de bolas, utilizado en la trituración de rocas, por molinos húmedos como medio para reducir el ruido (y los problemas de auditivos resultantes), reducir el desperdicio de oro y evitar la liberación de polvo de metales pesados que, cuando se inhala, es perjudicial para la salud.

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